lunes, 27 de febrero de 2012

Introducción a la Realidad Aumentada


La realidad aumentada es una tecnología que añade elementos virtuales al entorno físico del mundo real, creando así una realidad mixta en tiempo real. Esto es posible gracias a una serie de dispositivos capaces de añadir información virtual a la información física ya existente. No debemos confundir la realidad aumentada con la realidad virtual, puesto que la realidad virtual se aísla de lo real, y es netamente virtual. Por el contrario, la realidad aumentada no sustituye a la realidad física, sino que sobreimprime los datos informáticos al mundo real.

La realidad aumentada no es algo tan lejano o poco frecuente como parece, sino que podemos observarla  en situaciones habituales. Por ejemplo, en un partido de fútbol, durante la repetición de una jugada de un gol polémico en donde se debate si el delantero estaba o no en fuera de juego. Si entre la línea banda a banda dibujada por ordenador y el portero sólo se encuentra el delantero, este estaba en fuera de juego. Aplicado también al mundo del deporte, todos hemos visto en unos Juegos Olímpicos, cómo Michael Phelps dejaba tras él la línea que marcaba el anterior record del mundo.

En la actualidad, las nuevas aplicaciones de realidad aumentada para los teléfonos móviles son las responsables de la reciente popularidad adquirida por esta tecnología. Esta popularidad es debida, en gran medida, a tres chips incorporados por la mayoría de los teléfonos de gama alta: GPS, magnetómetro y acelerómetro. El magnetómetro permite detectar campos magnéticos, por lo que podrá ser usado como brújula. El acelerómetro mide las aceleraciones a las que se ve sometido el dispositivo, permitiendo conocer si el dispositivo está colocado de forma vertical, horizontal, inclinado… Esto permite que el sistema sepa dónde está el móvil y hacia dónde mira. Aplicaciones como Layar o Wikitude hacen uso de este sistema.

En sucesivas entradas se estudiarán este tipo de aplicaciones, así como noticias que vayan apareciendo en los medios de comunicación en relación con la realidad aumentada.