viernes, 30 de marzo de 2012

Moonpig y Zappar llevan la realidad aumentada a las tarjetas de felicitaciones



Hoy en día, el negocio de las postales virtuales se ha convertido en la gran alternativa a las tradicionales postales manuscritas. Este negocio mueve grandes sumas de dinero y es utilizado en multitud de ocasiones: cumpleaños, aniversarios, la llegada de un nuevo miembro a la familia… Pero, ¿cómo puede evolucionar esta industria a partir de ahora? Ya se han incorporado chips que te permiten escuchar ‘Jingle Bells’ cuando la abres, incluso hay algunas que poseen unas llamativas tapas holográficas, ¿podría decirse que está todo inventado? Parece que Moonpig y Zappar piensan todo lo contrario. Estos acaban de anunciar una alianza que cambiará para siempre el mundo de las postales tal y como lo conocemos, incorporando a las tarjetas la tecnología de realidad aumentada de Zappar. 


Actualmente, Moonpig es el líder del negocio de postales online y Zappar es el de los productos de entretenimiento basados en la realidad aumentada. Juntos, dan la posibilidad a sus clientes de incorporar sus propios videos y mensajes personales a las postales. Este servicio está disponible en http://www.moonpig.com desde el 26 de Marzo.

El proceso es bastante sencillo: primero hay que elegir una tarjeta en la página web de Moonpig, después cargar el video personal, por último hay que elegir una imagen para que aparezca en la portada de la tarjeta.


Para hacer que la tarjeta “cobre vida”, el destinatario deberá tener instalada la aplicación de Moonpig en su móvil (disponible para iOS y Android). El video se reproducirá en el Smartphone (o dispositivo compatible) usando la tecnología de Zappar de la parte delantera de la tarjeta. Además, se puede almacenar el video por si se quiere volver a ver en el futuro.


Esto supone el primer avance en la innovación tecnológica del mercado de las tarjetas de felicitaciones usando la tecnología de Zappar. Así se demuestra cómo la realidad aumentada puede ser aplicada para conectar el mundo digital con los productos meramente físicos, yendo más allá del simple marketing.

El principal inconveniente de esta innovación es la necesidad de que el destinatario tenga un Smartphone con la aplicación de Moonpig instalada. Esto hace que, muy probablemente, no puedas disfrutar de estos avances cuando envías una postal a tu abuela o a cualquier persona que aún no se haya subido al carro de las nuevas tecnologías.


domingo, 25 de marzo de 2012

La NASA desarrolla un artilugio de realidad aumentada para evitar los accidentes aéreos


La mayoría de los accidentes aéreos se producen durante el despegue o el aterrizaje como consecuencia del mal tiempo o de la saturación de aviones en los aeropuertos. El centro de investigación de la NASA en Langley (Virginia, EE.UU.) pretende evitar estos accidentes gracias a un parche de realidad aumentada, reduciendo así las pérdidas humanas provocadas por estos accidentes.

Este parche de realidad aumentada, provisto de imagen y sonido, será de gran ayuda para los pilotos ante condiciones meteorológicas adversas. Estos serán capaces de ver, aparte del mundo real, información generada por ordenador, la cual será de utilidad en los momentos cruciales del vuelo. Gracias a este dispositivo, cuando la visibilidad sea reducida debido a fenómenos como la niebla, el piloto continuará viendo la pista de aterrizaje, la torre de control, los otros aviones y demás elementos del aeropuerto.


Dicho artilugio incorpora un sistema de reconocimiento de voz, lo que permitirá que el piloto interactúe con el sistema a través del habla. Además, el uso de giroscopios y sensores hacen que el software pueda reconocer los indicadores situados en varios puntos de la cabina, sabiendo hacia dónde está mirando el piloto en todo momento.

Con este dispositivo la NASA pretende llevar los avances en el mundo de la realidad aumentada, ya implementados en la aviación militar, a la aviación comercial. El programa de la NASA donde se recogen estos avances se denomina “Visión Sintética”.


Sin embargo, la información que proporciona este gadget no resulta novedosa para los pilotos de aviones comerciales. Ellos ya disponen de estos datos en los paneles del interior de la cabina. La principal ventaja de este aparato es que ya no tendrán que perder la visión del exterior para poder consultar esta información, ya que estará impresionada sobre su propia imagen del mundo real. Es en cierto modo un kit de manos libres con el que el piloto podrá mantenerse informado de todo lo que está pasando en un momento determinado, aunque las condiciones meteorológicas "traten de impedirlo".

lunes, 19 de marzo de 2012

Google prepara sus gafas de realidad aumentada


La realidad aumentada sigue haciéndose un hueco dentro de las noticias de actualidad. Esta tecnología está llamada a tener una gran importancia en un futuro no muy lejano, desde enseñarnos a reparar el motor de un avión hasta mostrarnos los subtítulos a tiempo real cuando alguien se nos acerca y nos habla en un idioma desconocido. Si a esto le unimos la gran repercusión que la realidad aumentada está teniendo en el mundo de la telefonía móvil no es de extrañar que grandes del sector, como Google, estén interesados en este tipo de tecnología.


Hace unas semanas, un blog del diario The New York Times se hacía eco de la intención de sacar al mercado unas gafas de realidad aumentada por parte de Google para finales de año. La noticia, que no ha sido confirmada por la empresa, proviene de empleados anónimos de Google, los cuales dicen estar al corriente de las actividades secretas que llevan a cabo los ingenieros del laboratorio Google X.

Las gafas integrarían una cámara para recoger imágenes, que serían cotejadas con bases de datos, así como con los servicios GPS de Google, proyectando los resultados sobre las propias lentes. La conexión a Internet se haría a través de la tecnología 3G o 4G, bien asociada a otro dispositivo Android, como un teléfono, o con su propia red. El precio de las gafas oscilaría entre los US$250 y US$600, precio que podemos comparar con el de los smartphones que pueden encontrarse actualmente en el mercado.

Pese a que Google aún no se ha pronunciado sobre el desarrollo de este gadget, un informador anónimo ha señalado que el diseño exterior sería muy similar al diseño Thumbs de la marca deportiva Oakley:


No es de extrañar que en algunos blogs se comente la similitud entre la visión que proporcionarían estas gafas con la de los robos de la saga “The Terminator”.


martes, 13 de marzo de 2012

Aplicación para facilitar la integración laboral de discapacitados intelectuales


Hace unos días tenía lugar en el Mobile World Congress de Barcelona la presentación de una plataforma de realidad aumentada, para objetos tecnológicos móviles por parte de la Fundación Vodafone,  la Fundación Aprocor y Qualcomm. Su objetivo es ayudar a la integración de personas con discapacidad intelectual en el entorno laboral.

Hasta el momento, casi todos los proyectos o productos que hacen uso de la realidad aumentada están enfocados al mundo de los videojuegos, al turismo o a la publicidad. Sin embargo, el proyecto presentado por estas tres entidades para e-labora hace uso de la tecnología presente en videojuegos o anuncios pero con otro objetivo: lograr eliminar barreras.

Lo que aparentemente son tareas sencillas, como reponer productos de un almacén o qué hacer cuando una fotocopiadora se queda sin papel, puede suponer un gran reto para personas con discapacidad intelectual. Es aquí donde la realidad aumentada puede ser de utilidad.



El proyecto de realidad aumentada para e-labora es, en cierto modo, un tutorial pensado para discapacitados intelectuales, gracias a una cámara, una conexión 3G y un dispositivo como un tablet. En particular, la demo diseñada por Qualcomm, Fundación Vodafone y Fundación Aprocor ha sido diseñada para solucionar tres tareas: cómo llegar a un sitio, identificar personas o lugares clave en el trabajo y aprender a utilizar una máquina.

En el video que se muestra a continuación podemos observar como, a partir del uso de instrucciones gráficas animadas sobre una base de realidad aumentada, el usuario tiene que seguir los pasos que se muestran en la pantalla del tablet para manipular una impresora. El tablet reconoce a la impresora gracias a una imagen situada justo debajo de esta. Una vez alcanzado este punto, el usuario es capaz de visualizar los pasos que tiene que ir siguiendo gracias al texto y a las imágenes que se sobreponen a la imagen real de la impresora.


Además de resolver las limitaciones de las personas con discapacidad, esta tecnología supondrá toda una revolución en el mundo de los manuales de uso, funciones de programación de tareas y enseñanza paso a paso.

domingo, 4 de marzo de 2012

De compras con la realidad aumentada


En la actualidad, muchas empresas tratan de acercar sus productos a los clientes por medio de novedosas técnicas que hacen uso de la realidad aumentada. Esta nueva forma de hacer marketing añade información virtual a la información física del entorno en el que se encuentra el usuario, permitiendo disminuir las distancias entre los productos y los consumidores.

A continuación se citan algunos de estos ejemplos:


La cadena de supermercados británica, Tesco, junto con la empresa de tecnología Kishino, ha elaborado un catálogo que utiliza la realidad aumentada. Actualmente, el consumidor podrá tener acceso a más de 40 productos en la tienda online.


Otto, un comercio electrónico alemán, también se ha unido al uso de esta tecnología. En su tienda de Facebook ofrece un probador virtual en donde, a partir de una imagen del cliente, se calcula la figura y se proyectan las prendas escogidas sobre el cuerpo del cliente.


Pero la realidad aumentada va más allá. Si lo que queremos es saber cómo encajarían en nuestra casa un sofá, o un radiador ahora ya podemos verlo, gracias a las aplicaciones de decoración que se benefician de las posibilidades de la realidad aumentada.



Empresas como Irsap, dedicada al diseño de radiadores desde hace unos cincuenta años, nos ayuda a acertar en la elección del tamaño, la forma y el color del radiador o el toallero para nuestro hogar.



    La aplicación uDecore, pone a nuestra disposición un catálogo de muebles para decorar nuestra casa. Podemos elegir entre una selección de cientos de modelos de muebles, personalizar su aspecto y su posición. De este modo podemos experimentar con el diseño de nuestra habitación, probando diferentes estilos hasta encontrar el que más se ajuste a nuestros gustos.



Por si esto fuera poco, la realidad aumentada está también presente en el mundo infantil. La marca de juguetes Bandai ha diseñado una aplicación con la que se podrán ver sus juguetes con realidad aumentada, simplemente hace falta enfocarlos con la cámara de un Smartphone. En el vídeo podemos ver cómo las figuras de los Thundercats emergen del envoltorio, se mueven y atacan.