lunes, 30 de abril de 2012

El Pentágono encarga a Innovega unas lentes de contacto de Realidad Aumentada


El departamento de defensa de los Estados Unidos está muy interesado en los avances que ha experimentado recientemente el mundo de la realidad aumentada. Tanto es así que éste ha empezado a trabajar con Innovega en un sistema llamado iOptik, que da la posibilidad al usuario de poder enfocar las cosas que están cerca y las que están más lejos al mismo tiempo.


Últimamente se ha hablado mucho de las gafas de realidad aumentada debido, en gran medida, al lanzamiento de unas por parte de la compañía Google. El problema de estas gafas es el no poder atender al mismo tiempo a lo que “nos dicen” las gafas con lo que pasa en un entorno más lejano. Esto no supone un problema si usamos las gafas como simple entretenimiento pero, obviamente, el no prestar la suficiente atención a lo que pasa a nuestro alrededor puede ser peligroso si esto sucede en medio del campo de batalla. El objetivo de usar estas lentes de contacto es que los soldados sean capaces de enfocar la información que se les  proporciona impresionada en los cristales de unas gafas, al mismo tiempo que ven con claridad lo que sucede a lo lejos, ampliando así el  ángulo de visión.

Para que esto pueda llevarse a cabo, Innovega ha desarrollado unas lentes de contacto que disponen de filtros duales, permitiendo enfocar al mismo tiempo objetos cercanos y lejanos. El filtro central dirige la luz del HUD (display transparente con información digital) al centro de la pupila mientras que el filtro exterior enfoca lo que el usuario ve más alejado hacia el borde de la pupila. De este modo, las dos imágenes llegan a la retina al mismo tiempo, haciendo que el cerebro no tenga ningún problema en procesar estas dos imágenes.

A continuación, el vídeo muestra un poco cómo sería esta idea del doble enfoque:


La otra parte del sistema iOptik se trata de unas gafas que emplean unos microproyectores para impresionar las imágenes sobre el cristal. De esta parte del proyecto no hay mucha información disponible aunque la técnica usada es utilizada en numerosos gadgets del mercado, y más ahora que empiezan a surgir nuevos competidores a las gafas de realidad aumentada anunciadas por Google.

Pero, más allá de aplicaciones militares, Innovega espera que estos avances estén disponibles para la población civil en el 2014 para, por ejemplo, poder ver una película en 3D sin necesidad de usar las aparatosas gafas. 

Después del revuelo ocasionado por el anuncio de la de las gafas por parte del famoso buscador, muchos han criticado lo peligroso que podría llegar a ser el uso de estas gafas en un entorno urbano, donde cruzar la calle o circular en bici podrían ser un gran riesgo si no se presta atención más allá de la información que dan las gafas. Estas lentillas podrían solucionar el problema en gran medida.

lunes, 23 de abril de 2012

Aplicaciones para móviles (II)


Wikitude World Browser 

Wikitude es una aplicación que hace uso de la realidad aumentada disponible para Android, iOS y BlackBerry. En su día, fue incluida como una de las 50 mejores aplicaciones para Android. La aplicación te permite buscar, localizar y mostrar en la pantalla de tu smartphone etiquetas y descripciones sobre los puntos de interés que están registrados cerca de tu posición actual. Wikitude se caracteriza por la facilidad de su uso, simplemente eligiendo las fuentes de información de las que quieres obtener los datos y haciendo un barrido con la cámara de tu móvil, tendrás al instante los diferentes puntos de interés sobreimpresionados en la pantalla.
El usuario puede escoger las fuentes de información que desea utilizar (Google, YouTube, Booking,…), buscar puntos de interés concretos o crear una ruta hacia un punto cercano con Google Maps. En definitiva, es como llevar una enciclopedia con nosotros en todo momento.


Wikitude Drive

Wikitude Drive es el primer navegador en utilizar la realidad aumentada con el fin de guiar al usuario. La aplicación superpone a las imágenes recogidas por la cámara del smartphone las instrucciones e indicaciones de navegación. Esto hace que las indicaciones del GPS sean vistas de un modo mucho más real. Wikitude Drive utiliza la cartografía de Navteq, que nos permite utilizar los mapas tradicionales que son usados en una aplicación de GPS normal, además del modo de realidad aumentada. Estos mapas tradicionales nos pueden ser de más utilidad con condiciones meteorológicas adversas. A continuación podéis observar un vídeo de la aplicación en funcionamiento:


Transparent Screen

Esta curiosa aplicación permite al usuario poder ver a través de la pantalla de su móvil cuando va caminando mientras usa el teléfono. Páginas como “se ofrece lazarillo para personas con iPhone” hacen que nos demos cuenta de lo enganchados que estamos a estas tecnologías porque, ¿quién no ha estado a punto de chocarse cuando va por la calle usando su smartphone? El objetivo de Transparent Screen es, en principio, el de poder evitar accidentes.
Transparent Screen convierte las aplicaciones en semitransparentes, lo que nos permitirá poder usar el WhatsApp, navegar por Internet o escribir un mensaje mientras vemos de fondo las imágenes recogidas por la cámara del móvil. Personalmente me parece una aplicación algo inútil y con más inconvenientes que ventajas ya que, aparte de ralentizar el funcionamiento de las aplicaciones, dispara el consumo de la batería y sinceramente, no creo que sea necesario llegar hasta tal punto en el uso de tu dispositivo móvil.


Yelp Monocle

Yelp es una red social donde los usuarios comparten información de sitios como centros comerciales, locales de ocio o restaurantes por poner algún ejemplo. La pantalla principal de la aplicación tiene seis secciones: Inmediaciones, Check-Ins, Mi perfil, Favoritos, Monóculo y Promociones. Para buscar locales que estén cerca de nuestra ubicación seleccionamos Inmediaciones. Estos están organizados en categorías como bares, restaurantes… Cada reseña incluye información acerca de la dirección del local, fotos, comentarios y puntuaciones de los usuarios. Yelp permite introducir comentarios y puntuar sitios ya incluidos en su catálogo así como añadir nuevos lugares. La opción Monóculo es la que hace uso de la realidad aumentada que, con la cámara, nos muestra los locales más cercanos a nuestra posición.
Una de las ventajas de Yelp son las promociones que ofrecen algunas tiendas y locales a los clientes que reseñen, puntúen y hagan check-in en su sitio. Yelp es por tanto una aplicación bastante interesante que te permite descubrir nuevos locales y a la vez conseguir descuentos en alguno de ellos.

martes, 17 de abril de 2012

Aplicaciones para móviles (I)


Llegó el momento de analizar algunas de las múltiples aplicaciones que hacen uso de la realidad aumentada en el campo de la tecnología móvil.

Layar

Layar es un navegador de realidad aumentada disponible para Android o Iphone. Utiliza el receptor GPS  para saber la posición del usuario y la brújula para saber su rumbo o hacia dónde está mirando el usuario. El sensor de movimiento se utiliza para conocer el ángulo de inclinación del teléfono. A través de la cámara, se recoge la información del entorno la cual se reproduce en la pantalla del teléfono, mientras el software superpone información adicional a la imagen que aparece en la pantalla.
Por ejemplo, si la cámara del teléfono apunta hacia un edificio histórico, el software de realidad aumentada nos muestra información acerca de su altura, fecha de construcción, el arquitecto que lo diseñó…
El software se basa en el uso de layers (capas) cada una con un contenido diferente.  Por defecto se obtiene información de la capa “Layar Local Search”, que hace uso de Google para indicar la posición de cafeterías, cines, restaurantes, gasolineras… en un radio entre 25 metros y 10 km. Alguna de las capas más conocidas son: Wikipedia (información en general), FlickAR (fotos de Flickr de la zona), Tweetmondo (tweets cercanos y ubicación de usuarios de Twitter).
Esta aplicación puede descargarse de forma gratuita desde el Apple Store o Android Market. A continuación se muestra un video de su uso:



TwittARound

Juntar Twitter y la realidad aumentada, eso es lo que pretendía su creador, Michael Zoellner, al desarrollar TwittARound, una aplicación que permite observar aquellos tweets que se están publicando cerca de tu ubicación a tiempo real. El funcionamiento de la aplicación es bastante sencillo y basta con ver el video para saber como funciona; al apuntar con la cámara de nuestro Smartphone hacia una dirección la aplicación superpone en la pantalla los tweets que hayan sido publicados en esa dirección.


TAT Augmented ID

Augmented ID es una aplicación desarrollada por la compañía sueca The Astonishing Tribe que permite el reconocimiento de personas o simplemente averiguar más datos acerca de ellas, haciendo posible que se pueda acceder a la información que hay en Internet sobre ellas. 
La aplicación hace que, apuntando hacia la cara de la persona de la que queremos obtener la información, los datos asociados a esta se muestren en iconos flotantes, los cuales contienen datos como números de teléfono, direcciones de correo electrónico, o acceso a redes sociales como Twitter o Linkedin.
La aplicación hace uso del software de reconocimiento facial de Polar Rose para poder visualizar las identidades digitales que queramos averiguar. Esto conlleva grandes inconvenientes ya que el reconocimiento de las caras es más complejo de lo que parece puesto que depende de múltiples factores como la luz o la orientación del rostro. Muchos piensan que esta aplicación supone una violación total de la intimidad y en parte tienen razón, sin embargo, esto hace que nos planteemos qué información estamos dispuestos a compartir con los demás y cual queremos que siga siendo "privada".




jueves, 5 de abril de 2012

Google confirma sus gafas de realidad aumentada


Hace un par de semanas este blog se hacía eco de los rumores acerca de la intención de Google de sacar al mercado unas gafas con realidad aumentada. Pues bien, lo que en principio era un proyecto algo lejano parece estar ya bastante avanzado. Google ha presentado de forma oficial su nuevo proyecto a través de un video en su canal oficial y de Project Glass, una página de Google+ creada especialmente para la ocasión.



El vídeo, de algo más de dos minutos de duración, está grabado desde la perspectiva de alguien que lleva las gafas puestas durante un día cualquiera en la ciudad de Nueva York. Estas gafas proporcionarían información sobre el clima, la localización o un sistema de navegación guiada, todo ello sobreimpresionado en los cristales al mismo tiempo que el sujeto observa el mundo real a través de ellos. El vídeo nos muestra también la posibilidad de compartir vídeo con un contacto a tiempo real o que las gafas te avisen cuando tu amigo esté cerca.


Según el post, Google ha decidido compartir esta información con el fin de poder interactuar con los usuarios. A los ingenieros les gustaría recibir sugerencias acerca de lo que la gente espera de las gafas o facetas que pudieran ser mejoradas. Durante ayer y hoy la noticia ha corrido como la pólvora por toda la red, llegando incluso a ser uno de los temas más hablados del momento (Trending Topic) en la red social Twitter por medio de hashtags como #ProjectGlass.

Estas gafas suponen un gran salto en la forma en la que las personas se relacionan con su entorno y un inminente acercamiento hacia el “Internet de las cosas”, el futuro donde todo estará conectado con el resto, ya sea ganado, ropa o incluso nosotros mismos.